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Curiosidade animal: Lagarto chifrudo do Texas


Conheça o significado da expressão "Ir com sangue nos olhos!"

O lagarto chifrudo do Texas (Phrynosoma cornutum) é um pequeno réptil que vive no Sudoeste dos EUA e México. Sua dieta é especializada em formigas nativas, consumindo até 200 por dia, o que lhe proporciona um metabolismo lento e dificuldade de locomoção.

Para se defender, apresentam espinhos e protuberâncias em sua pele escamosa que perfuram cobras e aves. Também podem inflar seu corpo e emitir sons de ameaça contra predadores.

Mas sua defesa mais característica consiste em esguichar sangue através de ductos atrás de seus olhos para assustar predadores maiores, como coiotes e raposas. Esse mecanismo só é utilizado em situações extremas, já que perdem até 1/4 de seu sangue nesta defesa.

Apesar deste esforço extremo, estes animais foram bastantes ameaçados pela captura por colecionadores e, hoje, sofrem devido à presença de formigas exóticas e o uso de pesticidas que afetam o equilíbrio natural de seu habitat.

Fonte: Natureza Radical: o livro dos recordes das plantas e dos animais. Mark Carwardine. Editora Ediouro. 2007.

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